Veelgedeelde quote over censuur ten onrechte aan Voltaire toegeschreven

27/08/2021, 12:37 PM (CEST)

Op Facebook deelt een gebruiker een quote (hier gearchiveerd) die wordt toegeschreven aan Voltaire. "To learn who rules over you, simply find out who you are not allowed to criticize," luidt de quote, wat zoiets betekent als "Om erachter te komen wie jou bestuurt, hoef je alleen maar uit te vinden wie je niet mag bekritiseren".

Beoordeling

De quote is niet afkomstig van Voltaire, maar van Kevin Alfred Strom. Die is eigenaar van National Vanguard, dat openlijk de holocaust in twijfel trekt. Hij werd in 2008 veroordeeld wegens het bezitten van kinderporno. 

Feiten

Het is natuurlijk niet eenvoudig te achterhalen wat de Franse filosoof François-Marie Arouet, beter bekend als Voltaire, wel of niet gezegd heeft: hij leefde van 1694 tot 1778.

The Guardian onderzocht de quote vijf jaar geleden al, naar aanleiding van een inmiddels verwijderde tweet van een Australisch politicus. De Britse krant citeert een heuse Voltaire-expert, die aangeeft dat het één van de vele quotes is die ten onrechte aan de filosoof worden toegeschreven. Niet vreemd, zegt deze Dr. Paul Gibbard. De uitspraak past wel redelijk in het gedachtengoed van Voltaire.

De echte bron is volgens The Guardian een essay uit 1993, geschreven door Kevin Alfred Strom. De exacte verwoording van Strom was als volgt: "To determine the true rulers of any society, all you must do is ask yourself this question: Who is it that I am not permitted to criticize?" De betekenis daarvan komt op hetzelfde neer als de quote die aan Voltaire werd toegeschreven.

Maar wie is Kevin Strom? Volgens The Guardian en ABC News een witte nationalist die in 2007 in zijn woonplaats Charlottesville (Verenigde Staten) werd aangeklaagd voor het bezitten van kinderporno. Volgens een lokaal medium bekende hij schuld aan de aanklachten, maar ontkende hij een neonazi te zijn of witte suprematie aan te hangen. Hij is volgens de eigen website echter nog steeds eigenaar van het online platform National Vanguard, dat onder andere het Europese ras verheerlijkt en vrij openlijk de Holocaust in twijfel trekt.

Op datzelfde platform schreef Kevin Alfred Strom in 2017 een artikel waarin hij aangaf dat niet Voltaire, maar hijzelf de alom gedeelde quote schreef. Hij haalt zelfs de afbeelding die de gebruiker op Facebook ook deelde aan en nog talloze andere variaties van de uitspraak.

De quote is dus vrijwel zeker niet afkomstig van de Franse filosoof Voltaire, maar van Kevin Alfred Strom, die veroordeeld werd vanwege het bezit van kinderporno en eigenaar is van een platform dat de Holocaust in twijfel trekt. Andere factchecks hierover zijn te lezen bij onder andere CheckYourFact en USA Today.

(Stand van zaken: 27/08/2021)

Links

Facebookpost (gearchiveerd)

Historiek over Voltaire (gearchiveerd)

Artikel The Guardian (gearchiveerd)

Dr. Paul Gibbard (gearchiveerd)

Essay Kevin Alfred Strom (gearchiveerd)

ABC News over Kevin Strom (gearchiveerd)

C-Ville over strafzaak Kevin Strom (gearchiveerd)

Over National Vanguard (gearchiveerd)

Artikelen National Vanguard over Holocaust (gearchiveerd)

Kevin Alfred Strom over zijn uitspraak (gearchiveerd)

Factcheck CheckYourFact (gearchiveerd)

Factcheck USA Today (gearchiveerd)

Contact met het dpa-feitencheckteam: factcheck-netherlands@dpa.com